LA IMPORTANCIA DE LA EMPATÍA

“Imagina que abandonas esta sala . . .

Caminas por una acera muy larga. . . y llegas ante una vieja casa abandonada.

Subes las escaleras de la puerta de entrada. . .

Empujas la puerta. . . que se abre. . . chirriando. . .

Entras y ves una habitación oscura y vacía. . . .

De repente, tu cuerpo empieza a tiritar y a temblar. . .

Sientes que te vas haciendo cada vez más pequeñ@ . . .

Ya no llegas ni a la altura del marco de la ventana.

Continúas disminuyendo hasta el punto que . . .

Te das cuenta de que has cambiado de forma.

Tu nariz se alarga y tu cuerpo se cubre de vello.

En este momento estás a cuatro patas y comprendes que te has convertido en una rata. . .

Miras a tu alrededor . . .

Ves moverse la puerta ligeramente. . .

Entra una gata. . .

Se sienta . . . .

Te mira . . . .

Se levanta y te va a comer . . .

Levanta su zarpa . . . .

. . . . Justo en ese momento tú vas creciendo poco a poco hasta convertirte en gata.

Élla va disminuyendo hasta convertirse en rata.

Tú eres gata. Élla es rata.

Te acercas a ella y levantas la zarpa . . .

¿Qué pasará? . . .”

Recogido de San Cugat 1996

¿Cómo te has sentido siendo rata? ¿Y siendo gata? Probablemente, siendo rata te hayas sentido vulnerable e intimidado y siendo gata amenazante y con poder. Todos alguna vez hemos desempeñado los dos roles, pero… A la hora de desempeñar ese rol ¿tenías en cuenta los sentimientos de la otra persona? La empatía es la habilidad para poder ponerse en el lugar del otro y sentir como siente.

rataygata

Muchos conflictos entre parejas, padres e hijos, compañeros de trabajo o escuela… surgen de la carencia de esta habilidad. No nos damos cuenta de que las cosas no son totalmente como las vemos y que cada persona las percibe de una manera (en función de la experiencia y momento de vida de cada uno).

La buena noticia es que la empatía se puede entrenar, en especial en nuestros pequeños para prevenir futuros conflictos en sus relaciones.

Como ya sabéis una de las principales formas de aprendizaje de los niños es por imitación, Así que… ¿Qué mejor manera de entrenar la empatía que empezando por nosotros mismos?

Esta competencia emocional se logra cuando combinamos a nivel intelectual la escucha activa, a nivel emocional la comprensión y a nivel conductual la asertividad.

La escucha activa se consigue estando plenamente consciente de lo que el otro dice, sin juicios. Hay muchos trucos acerca de la escucha activa que no viene mal comentar con los niños, en especial los referentes al lenguaje no verbal como el contacto visual, la postura o asentir con la cabeza. Sin embargo, lo más importante en la escucha activa es estar PRESENTE en la conversación, tratando de conectar con el exterior (lo que el otro me dice) y no tanto con el interior (mis pensamientos acerca de lo que me dice o de otras cosas que no tienen que ver con lo que me cuenta).

Escuchaactivaadultos

Por otro lado, tenemos la comprensión. Mantener la mente abierta para poder entender los sentimientos de la otra persona. Ver de forma natural sus actos y sentimientos, sin juzgar, ya que todos podemos pasar por eso en algún momento de la vida. Pero ojo, comprensión no es simpatía, comprensión implica entender cómo se siente el otro sin tener que renunciar  nuestro punto de vista u opinión. Para comprender tenemos que conectar con sus emociones. Os dejo un vídeo muy interesante de la diferencia entre empatía y simpatía:

https://www.youtube.com/watch?v=7-5gnmUBINA

Para finalizar tenemos la asertividad, poder expresar lo que queremos, sentimos, pensamos o necesitamos sin herir al otro. De manera que respeto mis derechos y respeto los derechos del otro. Esto tiene que ver con el nivel conductual (lo que hago).

asertividad

Te propongo que durante esta semana trates de entrenar esta habilidad y de conectar con lo que el otro siente. Si tienes hijos o conflictos con algún compañero del trabajo o familiar, es una buena ocasión para mejorar la comunicación con los mismos.

 

Acerca de Raquel López

Psicóloga Sanitaria en centro APAI. "Disfruta porque todo lugar es aquí y todo momento es ahora"
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